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LG G Watch, la primera generacion Android Wear en tu muneca

En el mes de marzo, cuando ya hacia tiempo que empezaban a multiplicarse los relojes inteligentes, Google anunciaba su sistema operativo Android Wear, especialmente creado para dispositivos vestibles y completamente integrado con el Android que funciona en telefonos y tabletas. Hace mas o menos un mes, ya estan en el mercado los primeros relojes con Android Wear y en TICbeat hemos podido pasar ya una temporada utilizando el LG G Watch, que LG ha lanzado en parte como complemento para su smartphone LG G3, y que nos da una buena idea de lo que puedes esperar a dia de hoy de esta primera generacion de vestibles Android Wear.

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Por fuera

El reloj de LG es un dispositivo con un diseno sencillo, pero su estetica se aparta de la de un reloj clasico y deja claro que es un reloj deportivo o tecnologico. La caja parece construida en metal, pero la tapa inferior es toda de plastico y la correa es de goma muy suave (esta correa se puede sustituir por cualquier otra que desees de ese tamano para personalizar tu reloj, por ejemplo con una correa de piel o de tela que le den un aspecto mas convencional). En cualquier caso, el modelo probado, totalmente en color negro tiene un tono muy masculino, aunque LG ofrece tambien una version con la caja en color dorado y con correa blanca (el frontal de la pantalla es tambien de color negro) orientado al publico femenino o quienes simplemente quieran apartarse del modelo completamente negro.

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El tamano (38 x 46 mm) es muy razonable y aunque es un reloj grueso (9,9 mm) no lo es mas que muchos relojes con movimiento automatico, y es muy comodo de llevar. El frontal es completamente negro cuando el reloj esta apagado y no tiene ningun boton fisico, lo que tambien contribuye a esta comodidad, ya que el manejo se ha resuelto usando unicamente la pantalla tactil.

En lo que respecta a la carga, el reloj cuenta con una base magnetica a la que hay que acoplar el reloj y este se carga con unos terminales o contactos visibles en la parte inferior de la caja. Asi, el reloj se encuentra totalmente sellado y es sumergible hasta un metro de profundidad durante 30 minutos (con un indice de proteccion IP67), aunque el fabricante recomienda que no lo uses para nadar y tampoco debes sumergirlo en agua salada. De este modo, puedes llevarlo con seguridad en condiciones como bajo la lluvia o usarlo mientras te duchas o lavas los platos, pero debes quitartelo si vas a la piscina, lo que es una pena porque es uno de los lugares en los que podria ser interesante tener a mano las notificaciones del telefono.

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La pantalla del G Watch tiene forma cuadrada (aunque ahora parece que viene la moda de los relojes con pantalla circular) y tiene un panel IPS con una resolucion de 280 x 280 pixeles. La calidad de la pantalla es excelente, aunque no llega a la densidad de pixeles de las pantallas de un smartphone de gama alta, tiene un gran brillo y contraste y se ve bien en condiciones de mucha luminosidad en exteriores, aunque a la luz del sol la visibilidad es tan baja como la de cualquier smartphone. La pantalla se puede dejar en un modo siempre encendido en la que muestra siempre la hora y la fecha como un reloj normal o hacer que solo se active la tocar la pantalla o al recibir una notificacion. Ademas, el reloj tiene tambien un vibrador para transmitir los avisos como las notificaciones, las llamadas entrantes o las alarmas que actives, pero no tiene sonido alguno, lo que hace que los avisos sean muy discretos (algo que normalmente es de agradecer), aunque nos hubiese gustado contar con unas minimas capacidades sonoras.

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En la practica

El manejo del G Watch es bastante intuitivo una vez que entiendes su funcionamiento y que es lo que (a dia de hoy) puede hacerse con un reloj Android Wear. Lo primero que debes hacer es instalar Android Wear en el telefono y emparejar el reloj. A partir de entonces ya recibiras las notificaciones fundamentales, y tan solo te restara revisar la actualizacion de algunas aplicaciones habituales ya que muchas de ellas como WhatsApp se han renovado o han lanzado versiones beta que anaden compatibilidad con Android Wear. Tambien es posible que tengas que cambiar los programas que usas habitualmente, como por ejemplo el de la camara o el que usas para hacer deporte, para utilizar uno compatible con Android Wear y sacar asi provecho del reloj.

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Por otro lado, para que funcionen las ordenes de voz deberas asegurarte de que tienes activado el acceso a tu agenda para Google Now. Asi podras llevar a cabo acciones desde el smartwatch que tengan que ver con tus contactos, como enviar un mensaje de texto o realizar una llamada (aunque en este caso el reloj no actua como manos libres, puede servirte para, por ejemplo, cuando tienes el movil en el asiento del coche ya que activa el altavoz de este).

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En nuestra experiencia con el G Watch, el reloj resulta muy util ya que, una vez que te acostumbras a ver las notificaciones en el, puedes dejar de estar siempre pendiente del telefono. Lo curioso del reloj es que, por un lado te hace darte cuenta de lo esclavo que eres del telefono y te permite en cierto modo liberarte: ya no tienes que llevarlo por la mano en la calle, ponerlo a mano en el coche o tenerlo en la mesa mientras cenas. Sin embargo, lo paradojico es que liberarte de la esclavitud del movil significa hacerte en parte tambien esclavo del reloj, ya que aunque tiene autonomia para funcionar durante un par de dias, no deja de ser otro dispositivo que tienes que recordar conectar a su base para cargarlo, lo que supone tambien que en ocasiones te lo vas a dejar olvidado. Otro problema es que la conexion con el smartphone, mediante Bluetooth 4.0, tiene un rango de hasta 10 metros, pero en la practica comprobaras con que a veces basta que salgas de la habitacion en la que tienes el telefono para que se pierda el enlace y con ello la mayor parte de la utilidad del reloj.

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Como decimos, los relojes Android Wear como el LG G Watch sirven para ver la informacion fundamental del smartphone, como los mensajes de correo, de tus redes sociales o de programas como WhatsApp. Ademas, en determinadas tareas veras como el reloj automaticamente complementa lo que estas haciendo en el telefono. Asi, si estas viajando en una ruta con Google Maps, el reloj te mostrara la indicacion de la proxima maniobra por si te viene mejor mirarla en el reloj que en el smartphone, y del mismo modo, si inicias la reproduccion de musica en Google Music u otra aplicacion compatible, veras como el reloj te indica que puedes controlar la musica desde el.

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A sus ordenes… o casi

Sin embargo, el corazon de estos relojes es la tecnologia de Google Now, de manera que puedes llevar a cabo acciones mediante ordenes de voz como crear un recordatorio, iniciar una llamada, dictar un mensaje, crear una ruta de navegacion a un lugar o buscar algo en Internet. El problema es que por alguna razon, muchas veces, al tratar de dar una orden de voz el sistema se desconecta o no funciona, lo que termina siendo frustrante, mas todavia que al hacerlo con Google Now directamente en el telefono.

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Por otro lado, Android Wear ha confiado tanto en su control por voz que no ha desarrollado una interfaz normal para usar el smartwatch, mas alla de los gestos para ver o cerrar las notificaciones o para el control contextual de las aplicaciones del smartphone (por ejemplo para controlar la reproduccion de musica). Asi, por ejemplo, si estas reproduciendo musica en el telefono puedes controlarla desde el reloj, pero si quisieras poner musica con el reloj, tan solo puedes hacerlo con una orden de voz (que a dia de hoy Google Now no reconoce), cuando no seria muy complicado tener una interfaz mas convencional en una pantalla tan reducida, como han demostrado Apple con sus iPod nano o la propia Samsung con sus relojes basados en Tizen.

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Por suerte, Android es un sistema lo bastante abierto como para que empiecen a estar ya disponibles programas que suplen esta carencia y sirven como una lanzadera para aplicaciones. Del mismo modo, tambien empiezan a aparecer en la tienda Google Play muchas aplicaciones para el reloj y ya tiene desde las que te permiten personalizar la esfera, hasta aplicaciones para tomar notas, un mini navegador GPS…

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Conclusion

Android Wear (o los relojes Android Wear) es una tecnologia realmente prometedora y genial para las personas que disfruten con los gadgets, pero que claramente necesita todavia evolucionar para que la adopte el publico en general. Si investigas un poco las aplicaciones que tienen soporte para Android Wear y eres un poco paciente con las limitaciones del dispositivo como la autonomia, la conectividad o la fiabilidad del control mediante voz, es un gadget que da gusto llevar en la muneca y que es tambien interesante porque cada dia descubres una app o una utilidad nueva para la que puedes emplearlo. Por otro lado, como decimos, se trata de una tecnologia que esta dando sus primeros pasos, lo que puede provocar cierta frustracion cuando descubres que tiene carencias realmente obvias como la mencionada interfaz basica.

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Asi, en definitiva, si bien es cierto que su utilidad mas basica, la de las notificaciones funciona nada mas poner en marcha el reloj y permite en muchas situaciones dejar de estar pendiente del telefono, no nos parece que el publico medio que hoy disfruta con un smartphone este dispuesto a desembolsar cerca de 200 euros por un dispositivo que tendran que aprender a aprovechar y que no hace nada, de momento, que su telefono no pueda hacer y que ademas tienes que recordar llevar puesto, cargado y conectado.